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Die ganze Nacht wach zu bleiben, schadet dem Arbeitsgedächtnis von Frauen.

Die meisten von uns haben den “Gehirnnebel” erlebt, der nach einem schlechten Schlaf kommt. Eine neue Studie zeigt jedoch, dass es Frauen bei den Auswirkungen von Schlafentzug auf das Arbeitsgedächtnis schlechter geht als Männern.Das Arbeitsgedächtnis von Frauen, aber nicht von Männern, wird durch Schlafmangel negativ beeinflusst, sagen Forscher.Der Begriff Arbeitsgedächtnis bezieht sich auf unsere Fähigkeit, Informationen für kurze Zeiträume zu speichern und sie gleichzeitig für Entscheidungen oder Aufgaben zu nutzen.Ein Beispiel für Arbeitsspeicher ist das Hinzufügen eines Kontakts zu Ihrem Mobiltelefon; Sie speichern vorübergehend eine Reihe von Zahlen in Ihrem Kopf und tippen gleichzeitig auf Ihren Bildschirm.Frühere Untersuchungen haben ergeben, dass das Arbeitsgedächtnis durch Schlafmangel negativ beeinflusst werden kann.

Die Forscher hinter der neuen Studie – geleitet von Frida Rångtell, einer Doktorandin am Department of Neuroscience der Universität Uppsala in Schweden – wollten mehr darüber erfahren, wie sich ein schlechter Nachtschlaf auf das Arbeitsgedächtnis auswirkt.

Eines der Ziele dieser Studie war es, festzustellen, ob Schlafmangel das Arbeitsgedächtnis von Männern und Frauen unterschiedlich beeinflusst, “[da] die Schlaf-Wach-Regulierung und ihre Auswirkungen auf die kognitive Leistungsfähigkeit zwischen Männern und Frauen unterschiedlich sind”, stellt das Team fest.

Rångtell und Kollegen berichteten kürzlich im Journal of Sleep Research über ihre Ergebnisse.

Grund zur Sorge?
Die Studie umfasste insgesamt 24 junge Erwachsene, von denen 12 Männer und 12 Frauen waren. Jedes Subjekt absolvierte zwei Gedächtnistests im Abstand von 1 Woche.

Der erste Test wurde am Morgen nach einer ganzen Nacht Schlaf – definiert als etwa 8 Stunden – durchgeführt, während der zweite Test am Morgen nach einer ganzen Nacht mit Schlafverlust durchgeführt wurde.

Der Gedächtnistest verlangte von den Teilnehmern, sich eine achtstellige Zahlenfolge zu merken. Jedes Subjekt wiederholte den Test 16 Mal, und das Team verwendete seine Durchschnittswerte, um seine Arbeitsgedächtnisleistung zu schätzen.
Zur Überraschung der Forscher zeigten die Ergebnisse, dass der Schlafverlust einer Nacht keinen Einfluss auf das Arbeitsgedächtnis von Männern zu haben schien.

Frauen, die eine Nacht Schlaf verloren, zeigten jedoch in den Tests eine Verringerung des Arbeitsgedächtnisses, obwohl sie diese Verringerung nicht zu bemerken schienen.

Rångtell und Kollegen sagen, dass dieses Ergebnis ein Problem für Frauen sein könnte. “Das Arbeitsgedächtnis ist von zentraler Bedeutung für das kognitive Funktionieren und der Schlüssel zu einer effizienten und effektiven Leistung im akademischen, beruflichen und sozialen Umfeld“, schreiben sie in ihrer Arbeit.

“In diesem Sinne”, so fügen sie hinzu, “ist es durchaus vorstellbar, dass ein Rückgang der Arbeitsgedächtnisleistung durch akuten Schlafverlust ein Risikofaktor für schädliche Unfälle und Fehler ist.”

Wie Rångtell betont, müssen Frauen nach einem schlechten Schlaf möglicherweise besonders vorsichtig bei ihren täglichen Aktivitäten sein.

“Unsere Studie schlägt vor, jungen Frauen, die mit Herausforderungen konfrontiert sind, die sie sowohl mit einem hohen Arbeitsgedächtnis als auch mit einem hohen Arbeitsaufkommen bewältigen müssen, besondere Aufmerksamkeit zu schenken.

Zu den Einschränkungen der Studie bemerkt Rångtell, dass es unklar ist, ob Schlafmangel das Arbeitsgedächtnis von Frauen den ganzen Tag über beeinträchtigt, da sie es nur während der Morgenstunden getestet haben.

Darüber hinaus stellt sie fest, dass sie nicht feststellen können, ob die Auswirkungen von Schlafentzug auf andere Bereiche der geistigen Aktivität je nach Geschlecht unterschiedlich sind.