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Der Schlüssel zur Gesundheit des Gehirns: Leichte, aber häufige Bewegung

Der Nachweis, dass Bewegung dem Gehirn zugute kommen und zur Aufrechterhaltung der kognitiven Funktion – einschließlich des Gedächtnisses – beitragen kann, nimmt zu.

Eine Studie deutet beispielsweise darauf hin, dass die Teilnahme an physikalischen Aktivitäten auf niedrigem Niveau, wie z.B. der Hausarbeit, dazu beitragen kann, das Risiko einer kognitiven Beeinträchtigung bei älteren Erwachsenen zu verringern.

Jetzt hat ein Team unter der Leitung von Michelle Voss – von der University of Iowa in Iowa City – Beweise für die Annahme gefunden, dass der Nutzen eines einzigen Trainings den Nutzen einer häufigen körperlichen Aktivität auf lange Sicht vorhersagen kann.

Das Team präsentierte diese Ergebnisse auf den diesjährigen Symposien der Cognitive Neuroscience Society in San Francisco, CA.

Die Vorsitzende des Symposiums, Wendy Suzuki, von der New York University in New York City, erklärt: “Es gibt einen starken und direkten Zusammenhang zwischen körperlicher Aktivität und der Funktionsweise des Gehirns”.

“Die Menschen verbinden immer noch nicht die körperliche Gesundheit mit der Gehirn- und kognitiven Gesundheit; sie denken darüber nach, sich in einen Bikini einzufügen oder das letzte Pfund zu verlieren, nicht über alle Gehirnsysteme, die sie jedes Mal verbessern und verbessern, wenn sie trainieren.”

Die neue Forschung zielt jedoch darauf ab, Menschen zu ermutigen, Bewegung anders zu sehen, und andere vorgestellte Studien zielen darauf ab, bessere Strategien zu finden, um Menschen zu ermutigen, körperlicher aktiv zu werden – auch in Gemeinschaften, die Schwierigkeiten haben könnten, ihren Mitgliedern die Motivation, den Kontext und die Einrichtungen zu bieten, die sie benötigen.

Sowohl kurz- als auch langfristige Vorteile
Laut Voss ist diese Studie die erste ihrer Art; sie untersucht sowohl den kurz- als auch den langfristigen Nutzen, den Bewegung für die Hirngesundheit hat, während sich die Wissenschaftler normalerweise auf diese beiden Aspekte getrennt konzentrieren.

In der Studie stimmten die Freiwilligen zu, sich funktionellen MRT-Scans zur Messung der Gehirnaktivität zu unterziehen und Tests zur Beurteilung ihres Arbeitsgedächtnisses durchzuführen.

Die Teilnehmer unterzogen sich diesen Bewertungen einmal nach einzelnen Trainingseinheiten mit leichter und mittlerer Intensität und dann wieder nach einem 12-wöchigen Fitnessprogramm.

Nach diesen Bewertungen fanden die Wissenschaftler heraus, dass diejenigen, die die meisten Verbesserungen in der Vernetzung des Gehirnnetzwerks und den größten kognitiven Nutzen nach einzelnen Trainingseinheiten hatten, auch am Ende ihrer Trainingsprogramme ähnlich wichtige positive Effekte hatten.

Für die Zwecke dieser Forschung stellen sie auch fest, dass sie sich für Liegeräder (wo sich die Personen auf den Rücken legen) mit motorisierten Pedalen entschieden haben, was bedeutete, dass die Teilnehmer die Wahl hatten, entweder aktiv zu treten oder die Pedale automatisch drehen zu lassen.

“Diese Funktion ermöglichte es uns, die Pedalgeschwindigkeit konstant zu halten und gleichzeitig nur die Herzfrequenz zwischen den Bedingungen der Licht- und der mäßigen Intensität zu ändern”, sagt Voss und fügt hinzu: “Dies ist neu für akute Trainingsparadigmen, die oft das Sitzen als Kontrollbedingung verwenden”.

In Zukunft wollen die Forscher ihre Ergebnisse in Studien mit einer größeren Teilnehmerkohorte replizieren.

Im Augenblick rekrutieren sie und ihre Kollegen Teilnehmer für eine Studie, die die Dauer des Fitnessprogramms auf 6 Monate verlängert, um den Freiwilligen zu ermöglichen, mehr physiologische Vorteile zu erzielen.

Dennoch stellt sie fest, dass die Ergebnisse zeigen, wie wichtig es ist, körperlich aktiv zu bleiben. “Denke darüber nach, wie körperliche Aktivität deiner Wahrnehmung heute helfen kann und sehe, was funktioniert”, sagt sie. “Tag für Tag können sich die Vorteile von körperlicher Aktivität summieren.”

Ein Mangel an “Schönheitsschlaf” könnte Ihr soziales Leben behindern.

Neue Forschungen belegen, dass es so etwas wie “Schönheitsschlaf” gibt, nachdem man festgestellt hat, dass nur 2 Nächte schlechten Schlafes einen für andere weniger attraktiv und gesund erscheinen lassen können.
[Eine Frau, die von einem Wecker geweckt wurde]
Forscher sagen, dass nur 2 Nächte Schlafmangel einen weniger attraktiv erscheinen lassen können.
Darüber hinaus fanden Forscher heraus, dass eine verminderte Attraktivität durch Schlafmangel das soziale Leben einer Person beeinträchtigen kann; die Menschen sind möglicherweise weniger bereit, sich mit Personen zu treffen, die nicht genügend Schlaf bekommen.

Die Co-Autorin der Studie, Dr. Tina Sundelin, von der Abteilung für klinische Neurowissenschaften am Karolinska Institutet in Schweden, und Kollegen berichteten kürzlich über ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Royal Society Open Science.

Wir alle wissen, dass Schlaf für unsere Gesundheit und unser Wohlbefinden unerlässlich ist. Es ist nicht nur wichtig für die Gedächtnisverdichtung, sondern auch für unseren Körper, der Schlaf braucht, um sich zu regenerieren und zu verjüngen.

Allerdings zeigen die Statistiken, dass etwa jeder dritte Erwachsene in den Vereinigten Staaten nicht das empfohlene Minimum von 7 Stunden Schlaf pro Nacht erreicht.

Kein Wunder, dass unzureichender Schlaf unser Aussehen beeinträchtigen kann, denn geschwollene Augen und ein stumpfer Teint sind zwei der verräterischen Anzeichen für einen schlechten Nachtschlaf – und laut der neuen Studie bleiben diese Effekte bei anderen nicht unbemerkt.

Erwachsene, die unter Schlafentzug leiden, gelten als weniger attraktiv und gesund.
Sundelin und Kollegen nahmen 25 gesunde Männer und Frauen in ihr Studium auf.

Jeder Teilnehmer musste an 2 aufeinanderfolgenden Nächten 8 Stunden lang schlafen. Eine Woche später wurden die Probanden gebeten, ihren Schlaf an zwei aufeinander folgenden Nächten auf nur 4 Stunden zu beschränken.

Nach beiden Schlafphasen besuchten die Teilnehmer ein Labor, um sich fotografieren zu lassen. Für die Fotos wurden die Probanden angewiesen, kein Make-up zu tragen, ihre Haare von den Gesichtern weggezogen zu tragen und ein graues T-Shirt zu tragen.

Anschließend rekrutierten die Forscher 122 Erwachsene – die so genannten “Bewerter” – und baten sie, sich jedes Foto anzusehen. Die Erwachsenen wurden gebeten zu bewerten, wie attraktiv, gesund oder vertrauenswürdig sie die Person auf jedem Foto wahrnahmen und ob sie mit dieser Person in Kontakt treten möchten.

Die Teilnehmer wurden nicht nur als weniger attraktiv und gesund nach einer Schlafbeschränkung eingestuft, als wenn sie gut ausgeruht waren, sondern die Bewerter berichteten auch von einer verminderten Bereitschaft, sich mit Erwachsenen zu treffen, die schlaflos aussahen.

Die Bewertungen der Vertrauenswürdigkeit schienen nicht von der Schlafdauer beeinflusst zu werden, berichtet das Team.

Die Ergebnisse können durch die Auswirkungen des Schlafes auf den Blutfluss zur Haut erklärt werden.
Sundelin und Kollegen spekulieren, dass der Effekt von Schlafentzug auf die Hautblutfärbung teilweise erklären könnte, warum schlecht ausgeruhte Erwachsene als weniger attraktiv und gesund eingestuft wurden.

“Ein gesundes, attraktives Gesicht zeichnet sich durch einen gewissen Grad an Rötung aus, was wiederum auf eine erhöhte Vasodilatation und Vaskularisation hinweist”, schreiben sie.

“Der Blutfluss zur Haut wird durch den Schlaf stark gefördert und diese Vasodilatation kann für den Körper eine Möglichkeit sein, die Verteilung körpereigener Abwehrstoffe zu erleichtern. Bei Schlafmangel wird die Durchblutung der Haut reduziert, und nach Angaben der Bewerter sehen die Gesichter blasser aus, wenn sie nicht schlafen.”

Während weitere Studien erforderlich sind, um die Mechanismen, die den Auswirkungen von Schlafentzug auf das Gesichtsbild zugrunde liegen, besser zu verstehen, glauben die Forscher, dass ihre Ergebnisse die Bedeutung eines guten Nachtschlafes weiter verdeutlichen.

Die Autoren schließen:

“Diese Studie zeigt, dass eingeschränkter Schlaf das Gesichtsausdruck negativ beeinflusst und die Bereitschaft anderer, mit der schlafbegrenzten Person in Kontakt zu treten, verringert.

Es ergänzt auch frühere Studien über das Gesichtsausdruck nach Schlafverlust und zeigt, dass trotz der Verwendung einer anderen Skala und eines weniger substanziellen und natürlicheren Schlafverlustes die Beziehungen zwischen Schlaf, Attraktivität und einem gesunden Aussehen nach wie vor bestehen.”