Der Schlüssel zur Gesundheit des Gehirns: Leichte, aber häufige Bewegung

Der Nachweis, dass Bewegung dem Gehirn zugute kommen und zur Aufrechterhaltung der kognitiven Funktion – einschließlich des Gedächtnisses – beitragen kann, nimmt zu.

Eine Studie deutet beispielsweise darauf hin, dass die Teilnahme an physikalischen Aktivitäten auf niedrigem Niveau, wie z.B. der Hausarbeit, dazu beitragen kann, das Risiko einer kognitiven Beeinträchtigung bei älteren Erwachsenen zu verringern.

Jetzt hat ein Team unter der Leitung von Michelle Voss – von der University of Iowa in Iowa City – Beweise für die Annahme gefunden, dass der Nutzen eines einzigen Trainings den Nutzen einer häufigen körperlichen Aktivität auf lange Sicht vorhersagen kann.

Das Team präsentierte diese Ergebnisse auf den diesjährigen Symposien der Cognitive Neuroscience Society in San Francisco, CA.

Die Vorsitzende des Symposiums, Wendy Suzuki, von der New York University in New York City, erklärt: “Es gibt einen starken und direkten Zusammenhang zwischen körperlicher Aktivität und der Funktionsweise des Gehirns”.

“Die Menschen verbinden immer noch nicht die körperliche Gesundheit mit der Gehirn- und kognitiven Gesundheit; sie denken darüber nach, sich in einen Bikini einzufügen oder das letzte Pfund zu verlieren, nicht über alle Gehirnsysteme, die sie jedes Mal verbessern und verbessern, wenn sie trainieren.”

Die neue Forschung zielt jedoch darauf ab, Menschen zu ermutigen, Bewegung anders zu sehen, und andere vorgestellte Studien zielen darauf ab, bessere Strategien zu finden, um Menschen zu ermutigen, körperlicher aktiv zu werden – auch in Gemeinschaften, die Schwierigkeiten haben könnten, ihren Mitgliedern die Motivation, den Kontext und die Einrichtungen zu bieten, die sie benötigen.

Sowohl kurz- als auch langfristige Vorteile
Laut Voss ist diese Studie die erste ihrer Art; sie untersucht sowohl den kurz- als auch den langfristigen Nutzen, den Bewegung für die Hirngesundheit hat, während sich die Wissenschaftler normalerweise auf diese beiden Aspekte getrennt konzentrieren.

In der Studie stimmten die Freiwilligen zu, sich funktionellen MRT-Scans zur Messung der Gehirnaktivität zu unterziehen und Tests zur Beurteilung ihres Arbeitsgedächtnisses durchzuführen.

Die Teilnehmer unterzogen sich diesen Bewertungen einmal nach einzelnen Trainingseinheiten mit leichter und mittlerer Intensität und dann wieder nach einem 12-wöchigen Fitnessprogramm.

Nach diesen Bewertungen fanden die Wissenschaftler heraus, dass diejenigen, die die meisten Verbesserungen in der Vernetzung des Gehirnnetzwerks und den größten kognitiven Nutzen nach einzelnen Trainingseinheiten hatten, auch am Ende ihrer Trainingsprogramme ähnlich wichtige positive Effekte hatten.

Für die Zwecke dieser Forschung stellen sie auch fest, dass sie sich für Liegeräder (wo sich die Personen auf den Rücken legen) mit motorisierten Pedalen entschieden haben, was bedeutete, dass die Teilnehmer die Wahl hatten, entweder aktiv zu treten oder die Pedale automatisch drehen zu lassen.

“Diese Funktion ermöglichte es uns, die Pedalgeschwindigkeit konstant zu halten und gleichzeitig nur die Herzfrequenz zwischen den Bedingungen der Licht- und der mäßigen Intensität zu ändern”, sagt Voss und fügt hinzu: “Dies ist neu für akute Trainingsparadigmen, die oft das Sitzen als Kontrollbedingung verwenden”.

In Zukunft wollen die Forscher ihre Ergebnisse in Studien mit einer größeren Teilnehmerkohorte replizieren.

Im Augenblick rekrutieren sie und ihre Kollegen Teilnehmer für eine Studie, die die Dauer des Fitnessprogramms auf 6 Monate verlängert, um den Freiwilligen zu ermöglichen, mehr physiologische Vorteile zu erzielen.

Dennoch stellt sie fest, dass die Ergebnisse zeigen, wie wichtig es ist, körperlich aktiv zu bleiben. “Denke darüber nach, wie körperliche Aktivität deiner Wahrnehmung heute helfen kann und sehe, was funktioniert”, sagt sie. “Tag für Tag können sich die Vorteile von körperlicher Aktivität summieren.”